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Edward Albee


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  • May 20 Sat 2006 17:04
  • Rent !

All about Rent (I)



在畢業前夕有種莫名的無力感。不知是因為期末報告參考資料遍尋不著、進度緩慢;還是因為自己的履歷表還沒動工、OPT(Optional Practical Training)——申請延長F1學生身分一年,在美國找與修習學門相關的全職工作許可——的證件照還沒拍,最近實在很驚慌,被許多交件日期追著跑。

我想我落得這般田地,上述的都不是主因。現在如此這般,除了時間管理失當,春假過得太快樂之外,應該都是Rent這個音樂劇的關係。

國三時,無意間發現「城西百老匯」這個廣播節目。第一次聽到Rent,就是在這個節目中。當時的我只覺得以紐約東村(East Village)為背景的Rent,劇中人物千奇百怪、狂放不羈,好像只是劇作家的奇想,而不是存在於真實紐約的人物。再次和Rent相遇是在大學時期。我心目中的才女Wei,曾經導、演過這音樂劇。當時為了宣傳,Wei在說明上演的時間地點後,當場唱了一段,讓我對這個劇印象更加深刻。

大學時的我已經對紐約很嚮往了,覺得New York City是當代藝術首都,要讀戲劇、表演藝術,應該要想盡辦法去紐約。畢業之後,沒找工作,花了一年準備公費留考、GRE,以及瑣瑣碎碎的申請工作。留考沒上,申請過程也不如我想像的簡單,我時常犯錯,常常整天都在修改Personal Statement、Writing Samples。幸好教授照顧,為我寫推薦信;老天保佑,讓紐約大學收我這個非戲劇、非表演藝術背景的學生。

剛錄取紐約大學的Tisch藝術學院,便接到另一位綠取人R徵求室友的信。信中他簡略的給了大家他的個人資料,希望有同屆錄取人能當他室友,分擔房租,實際的解決住的問題。讀他的信,覺得親切,ㄧ看他的簽名檔,竟然發現是Rent的歌詞——No day but today!

春假前,要到位在上西城的Mannes College of Music考術科台灣朋友,為應試方便,暫住我在Queens租的簡陋公寓。當時我為盡地主之誼,花了近兩小時在時代廣場的tkts折價票中心買了兩張Rent的票,準備在她考試結束當晚,跟她一起看場Broadway musical。 因為她的來訪,我又再次與Rent相遇。

我和朋友兩人都是第一次看現場的Rent,我卻比她興奮得多。我發現我劇中人似乎是我的研究所同事、教授;劇中人的困境、焦慮似乎是我們在課堂上討論的議題。全球化吞噬獨特性、網路改變資訊的傳播速率,以致於改變生活形態、藝術創作,甚至哲學思惟。同志之愛、愛滋病等等禁忌話題,也都在劇中呈現。貫穿全劇的波西米亞精神更是紐約大學予人的印象:在波西米亞村的大學。我心理上雖不全仿同劇中角色,覺得自己是波西米亞藝術家,但Rent不論是人物或情節都觸動了我,都反應出存在於紐約的問題。

Rent在百老匯的十年,期間我不時與它相遇。總的看,這十年間,我從一個在台灣桃園幻想到紐約百老匯看音樂劇的國中生,變成現居紐約留學生。近的看,紐約一年,我改變不少。從不知「紐約紙貴」的小毛頭,變成擔心付不出房租的過路紐約客。隨著畢業的時刻漸近,我感受到進入職場,讓自己經濟獨立的必要:跟劇中的Roger和Mark一樣,我得付自己的房租。


 


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